Kesal Melayu lebih selesa budaya Barat

KUALA LUMPUR 13 Mac – Kelangsungan budaya Melayu dan tradisinya di negara ini boleh tergugat sekiranya orang Melayu taksub dengan cara hidup Barat.

Timbalan Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Idris Haron berkata, rakyat negara ini terutama orang Melayu sendiri kini dilihat tidak lagi membudayakan warisan Melayu.

”Seharusnya budaya Melayu dimartabatkan dalam usaha untuk memperkenalkan dunia Melayu ke peringkat yang lebih tinggi.

”Langkah tersebut selaras dengan kedudukan penggunaan bahasa Melayu pada masa ini sebagai bahasa keempat tertinggi di dunia,” katanya pada Festival Akademi Pengajian Melayu 2009 anjuran Akademi Pengajian Melayu (APM) Universiti Malaya (UM) di sini hari ini.

Teks ucapan beliau dibacakan oleh Timbalan Ketua Pengarah Jabatan Pengajian Tinggi, Prof. Datuk Mohd. Yusof Kasim.

Idris berkata, dalam usaha memartabatkan budaya Melayu di kalangan masyarakat Malaysia, kementerian amat menggalakkan pihak luar untuk menganjurkan program berkaitan budaya Melayu seperti festival tersebut.

Penganjuran festival berkenaan budaya Melayu, jelasnya, dapat memberi kefahaman dan pengetahuan tentang kesenian dan kebudayaan Melayu khususnya kepada penuntut antarabangsa di universiti-universiti dalam negara.

“Di samping itu, ia dapat mencungkil dan mengenengahkan bakat di kalangan para mahasiswa menerusi pelbagai aktiviti yang telah disusun sepanjang program yang dianjurkan,” katanya.

Sementara itu, Pengarah Akademi Pengajian Melayu UM, Prof. Madya Datuk Zainal Abidin Borhan berkata, sebagai menyahut seruan kerajaan dalam memartabatkan budaya Melayu, UM telah mengadakan program pertukaran pelajar ke Beijing dan Thailand.

Ketika ini katanya, seramai 17 pelajar dari Universiti Beijing telah ditempatkan di APM sejak Januari lalu bagi mengikuti program pembelajaran bahasa Melayu.

“Mereka akan mengikuti pembelajaran di sini selama satu semester, kemudian APM akan membawa pelajar dari sini pula untuk ditukarkan ke Universiti di Beijing bagi tempoh yang sama,” jelas beliau.

A balanced view

Sunday May 25, 2008

A balanced view

The Star

The rating system announced recently provides the first objective snapshot of where Malaysian universities stand in relation to each other.

WE now know where Malaysian universities stand, following the release of the Rating System for Malaysian Higher Education Institutions (Setara) 2007.

Mohamed Khaled (fourth from left) holding up a copy of the Setara 2007 report .Looking on are his deputies Datuk Idris Haron (left), Dr Hou Kok Ching (right) and other Setara committee members.

Setara provided a contrast to last year’s Academic Reputation Survey (Ares). Universiti Malaya (UM) got the highest marks under Setara, whlle Universiti Sains Malaysia scored the most marks under Ares.

Higher Education Minister Datuk Seri Mohamed Khaled Nordin, who released the Setara results on May 16, said that a rating system provided a more complete and impartial picture, compared to ranking.

For Setara, a total of 17 public universities were rated in three categories – research, broadbased and specialised. No university earned the highest rating – six stars. UM was the only institution to score five stars in any of the three categories.

Mohamed Khaled said that Setara would enable universities to measure their strengths and weaknesses with a view to improving their standing in international rankings. Funding might also be linked to the universities’ Setara score.

There were six domains of measurement with different weightage for each category of university: academic staff reputation, student selectivity, research, academic programmes, resources and management. (See chart)

The ranking was based on 2006 data and was compiled by a team headed by Prof Dr Che Husna Azahari from Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM). It was coordinated by the Malaysian Qualifications Agency (MQA).

The other panel members were Assoc Prof Ir Dr Othman A Karim, Assoc Prof Dr Siti Rahayah Ariffin, Dr Wan Rosmanira Ismail, Wan Mohd Zulkhir Wan Hassan (all from UKM), consultant Dr Zulkifli Senteri (who was formerly from MQA) and Laily Kamariah Mohd Jamil from MQA.

Three universities – Universiti Malaysia Kelantan, Universiti Darul Iman Malaysia and Universiti Pertahanan Nasional Malaysia were not included under Setara because they were new, and did not have sufficient data.

As a benchmark, the compilers also visited the National University of Singapore, University of Melbourne, Indian Institute of Technology, Mahidol University and University of Technology Sydney to test Setara against those institutions.

UM’s Prof Kurunathan Ratnavelu said that the introduction of Setara was a welcome move by the ministry.

“With the ever increasing focus in recent years on the quality of Malaysian universities in rankings like The Times Higher Education Supplement (THES), we should view Setara as part of the process to benchmark ourselves.”

He added that in this age of globalisation, the introduction of a competitive element among local universities was a good thing.

“I think there should be no envy between the universities as our focus is to build world-class institutions.

“This will not happen overnight but within a 15- to 20-year time-frame. The introduction of Ares and Setara are positive steps in this direction.”

However, Prof Kurunathan said that Setara should include ratings for the different disciplines, like Arts and Humanities, Engineering and Information Technology to provide better insight into the quality of research and teaching in these courses.

He said that potential undergraduate and postgraduate students would then be able to use Setara as a guide for applying to the best universities in these disciplines.

“These measures would have a strong spillover effect on creating a truly world-class Malaysian university by 2025.”

Prof Kurunathan added that the process of compiling Setara must be beyond reproach and teams that conduct such exercises must be seen to be transparent and impartial.

USM Academic and Administrative Staff Association president Wan Abdul Manan Wan Muda also brought up the question of neutrality and impartiality.

“We shouldn’t have a majority of people from the same university on the committee. People might question – however unfairly – the validity of Setara’s results because of this.”

Wan Adnan also said that some of the domains evaluated under Setara, such as resources, might unfairly disadvantage smaller and newer universities.

“Things like academic reputation are important to students and parents and it is valid to measure them.

“Ultimately, Setara should play a role in attracting good students and good academics to a university,” he said.

Another academic, however, did not see much point in releasing Setara unless the report came with major changes.

“Now that UM is declared five-star, can it also charge five-star prices?

“Will academics in the highly-ranked universities be paid more, and will students, too, have to pay higher tuition fees to reflect this?” asked the academic, who did not want to be named.

Felda grads look ahead

The Star

SHOUTS of elation, high five exchanges and the almost impossible struggle to hold back the tears were just some of the scenes at Limkokwing University of Creative Technology recently.

While the neutral onlooker might frown at the loud display of emotion, the 409 Felda graduates of the Generasi Baru programme could not care less.

From left: Mohammad Jazlan, Ruziana Kliwon, Rahimah Masjan, Norzazrina Zainuddin and Muhammad Agus, winners of the Dato’ Sri Mohd Najib Tun Abdul Razak Award for Creativity and Innovation, posing with their plaques.

“This is our moment,” said a few in unison, armed with freshly-minted diplomas. And who could disagree?

“Felda students were only guaranteed secondary education 30 years ago and without strong education attainment, their only way forward in life was to be a teacher or a Felda administrative staff,” said Deputy Higher Education Minister Datuk Idris Haron, who attended the graduation ceremony.

“In fact, my parents were rubber tappers after their retirement and this issue is very close to my heart.I can see that it is special for you too,” he continued. “It was so quiet when I graduated – it felt like a funeral. All of you shout so much but it’s okay. Shout away.”

With their parents and relatives in tow, the throng of people exceeded the capacity of the university hall and only parents were allowed in.

“I feel very happy for my son as we are poor and simple folk,” said a father who had come from Pahang. “I know it was hard for him to adjust to the pace of modern life in the beginning.

“Having overcome the challenges, I hope he won’t forget his roots and will come back to his settlement now and then to inspire others.”

Launched in 2005 by Deputy Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Abdul Razak, the Generasi Baru programme is designed to provide the next generation of Felda settlers with tertiary education at Limkokwing.

Students received their diplomas in disciplines such as animation, broadcasting, digital photography, interior design, hair design, fashion and apparel design, graphic design, advertising, information technology, business management and tourism management.

Among them was Faculty of Communication, Media and Broadcasting graduate Norzazrina Zainuddin who hails from Najib’s hometown of Pekan. The connection was further amplified as she was awarded the Dato’ Sri Mohd Najib Tun Abdul Razak Award for Creativity and Innovation.

“I enjoyed my mass communication studies here as I always loved using the camera,” Norzazrina said. “I learned a lot here and made full use of the opportunity to be part of the Princeworks filming crew for three months.”

Not stopping there, the brand ambassador for Felda even dabbled with script writing and hopes to work with embassies eventually.

‘“I plan to pursue a degree now,” she added. “I’ve always been a confident person and have built on that in my time here. I’m happy to represent the university.”

However, it wasn’t all smooth sailing for Norzazrina.

“My parents came here today and they were crying when I received my scroll as it has been a hard journey for all of us. They found it hard to understand and accept that my work for the media was not a nine-to-five job. Sometimes, I returned home really late. I took a lot of time to explain things to them and appreciate that they love me regardless.”

As the ceremony ended and the crowd slowly eased their way out, the Generasi Baru graduates congregated at the stage for one last group photo.

However, some were slow to move. At first, it seemed like they were lost. But watching them more closely, it looked like they were committing the occasion to memory.

Lima umum tanding MT

Lima umum tanding MT

KUALA LUMPUR 7 Okt. – Timbalan Pengerusi Badan Perhubungan UMNO Kelantan, Datuk Dr. Awang Adek Hussin menawarkan diri untuk bertanding jawatan ahli Majlis Tertinggi (MT) UMNO pada pemilihan parti Mac tahun depan.

Menurutnya, beliau berbuat demikian setelah menilai kemampuan dan ‘mengukur baju di badan sendiri.’

‘‘Saya perlu ‘mengukur baju di badan sendiri’ sebelum menawarkan diri untuk bertanding mana-mana jawatan dalam UMNO.

‘‘Saya tahu setakat mana kemampuan diri saya, sebab itu saya menawarkan diri untuk bertanding jawatan ahli MT,’’ katanya ketika dihubungi Utusan Malaysia di sini hari ini.

Beliau berharap rakan-rakan seperjuangan di peringkat bahagian dapat mencalonkan dirinya dan sekali gus membolehkan beliau bertanding sebagai ahli MT.

Beliau yakin dapat memberikan sumbangan bagi membantu parti khususnya dalam keadaan UMNO menghadapi pelbagai cabaran.

Katanya lagi, perkembangan terkini politik negara menjadikan pemilihan UMNO kali ini agak terbuka dengan memberi ruang kepada ramai calon untuk bertanding.

‘‘Kita sebagai pendokong dasar negara, tidak boleh melarang ahli untuk bersikap lebih terbuka dan mengambil bahagian dalam pemilihan parti. Saya yakin ahli-ahli bijak menilai mana yang elok dan tidak elok,’’ tegasnya.

Di MELAKA, Timbalan Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Idris Haron turut menawarkan diri untuk ber tanding kerusi MT UMNO.

Beliau yang juga Ahli Parlimen Tangga Batu dan ketua bahagian tersebut mempertaruhkan pengalamannya selama 16 tahun dalam politik dan kepimpinan belia sebagai kelayakan untuk bertanding jawa tan tersebut.

‘‘Saya dengan rasa penuh komited dan bertanggungjawab ingin menawarkan diri bertanding jawatan dalam MT pada pemilihan akan datang,” katanya di sini hari ini.

Sementara itu di PULAU PINANG, Timbalan Menteri Pembangunan Usahawan dan Koperasi, Datuk Saifuddin Abdullah berkata, beliau sedia bertanding jawatan MT sekiranya mendapat pencalonan.

Menyerahkan

Beliau yang juga Ahli Parlimen Temerloh bagaimanapun menyerahkan sepenuhnya kepada ahli parti untuk membuat pencalonan.

Sehingga hari ini, Saifuddin berkata, beliau telah didatangi rakan-rakan daripada beberapa bahagian sama ada di Pahang atau negeri lain yang bertanya dan inginkan beliau bertanding jawatan itu.

‘‘Saya kata perkara ini (tanding MT) amat besar, ini juga pertama kali saya jadi anggota Parlimen dan dilantik menjadi timbalan menteri.

‘‘Tetapi sekiranya mereka rasa saya layak dan mencalonkan saya, saya akan pertimbangkan untuk bertanding jawatan itu,” katanya ketika dihubungi hari ini.

Di LUMUT, Ketua UMNO Bahagian itu, Datuk Dr. Zambry Abd. Kadir juga bersedia dicalonkan untuk merebut kerusi MT pada pemilihan parti tahun depan.

Menurutnya, beliau terpanggil untuk bersama-sama dalam proses pemulihan dan pengukuhan semula UMNO yang dilihat mengalami sedikit ‘gangguan’ selepas pilihan raya umum lalu.

‘‘Saya telah mengadakan perbincangan dengan rakan-rakan sebelum mengambil keputusan ini. Saya juga merasakan ini masa paling sesuai untuk mengembalikan kekuatan sebenar parti,” katanya kepada Utusan Malaysia hari ini.

Jelasnya, pengalaman dan sumbangan di belakang tabir dalam menggerakkan parti selama ini menjadi bekalan penting untuk menghadapi pertandingan kelak.

Tambahnya, keputusan itu juga diambil selepas memikirkan UMNO kini perlu melakukan sedikit perubahan berikutan pertambahan penglibatan dan minat generasi muda di dalam politik negara.

‘‘UMNO perlu sentiasa relevan pada mana-mana zaman sekali pun. Pemimpin MT juga perlu sentiasa relevan dengan semua ahli UMNO,” katanya.

Di KOTA KINABALU pula, Menteri Pelancongan, Kebudayaan dan Alam Sekitar Sabah, Datuk Masidi Manjun turut berminat merebut salah satu jawatan MT.

Beliau yang juga Ketua UMNO Bahagian Ranau bagaimanapun berkata, ia bergantung kepada pencalonan daripada bahagian-bahagian lain.

‘‘Saya ada menerima banyak panggilan daripada rakan-rakan di Semenanjung yang bertanya sama ada berminat atau tidak bertanding jawatan MT.

‘‘Saya akan menimbangkannya bergantung kepada jumlah pencalonan yang akan diperoleh,” katanya ketika ditemui selepas melancarkan Kejohanan Ragbi Borneo kali kelapan di sini hari ini.

Masidi yang juga Penolong Setiausaha Badan Perhubungan UMNO Sabah berkata, tawaran itu bukan bermakna beliau mengejar jawatan tetapi lebih kepada untuk membantu memperkuatkan lagi parti.

Sokong Hisham tanding Naib Presiden

Sokong Hisham tanding Naib Presiden

KUALA LUMPUR 12 Sept. – Exco dan Ketua Pemuda negeri terus menyatakan sokongan kepada Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein untuk bertanding jawatan Naib Presiden UMNO pada pemilihan parti Disember ini.

Ketua Pemuda UMNO Perak, Zainol Padzi Paharudin berkata, kehadiran Hishammuddin dalam barisan pemimpin kanan UMNO akan memastikan kesinambungan suara dan generasi muda dalam UMNO.

”Tambahan pula beliau sudah membuktikan kepimpinan dan keupayaan sebagai pemimpin yang memenuhi aspirasi rakyat dan keperluan nasional sepanjang memimpin Pemuda UMNO,” katanya dalam satu kenyataan di sini hari ini.

Pada 21 April lalu, Hishammuddin mengumumkan sedia mempertimbangkan untuk bertanding jawatan Naib Presiden pada pemilihan UMNO penghujung tahun ini jika mendapat pencalonan daripada bahagian-bahagian parti itu.

Semalam, Naib Ketua Pemuda, Khairy Jamaluddin menyatakan sokongan supaya Hishammuddin bertanding jawatan Naib Presiden UMNO selepas memimpin Pemuda UMNO selama 10 tahun.

Ketua Pemuda UMNO Melaka, Ashakari Abu Nor berkata, Hishammuddin adalah calon yang layak untuk menjadi menyambung hubungan, perjuangan dan suara hati generasi baru dan generasi lama.

”Pemuda UMNO Melaka yakin beliau mampu bekerja kuat, memikul tugas melaksanakan amanah bertepatan dengan senario politik semasa.

”Beliau mempunyai kekentalan jati diri pemimpin nasional yang berupaya mempertahan dan memacu negara sesuai dengan kehendak bangsa dan agama,” katanya.

Sementara itu Exco Pemuda UMNO, Datuk Idris Haron berkata, UMNO perlu menyuntik dan mengalirkan darah orang muda ke dalam parti itu.

”UMNO perlukan orang muda dalam barisan utama kepimpinannya. Oleh itu, satu-satunya pemimpin muda yang sudah dicanai dan melalui sistem Pemuda UMNO ialah Hishammuddin,” katanya.

Pemuda UMNO Pagoh bidas Idris

Pemuda UMNO Pagoh bidas Idris

MUAR 17 Sept. – Pergerakan Pemuda UMNO Bahagian Pagoh kesal dengan kenyataan Timbalan Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Idris Haron yang menuduh Naib Presiden UMNO, Tan Sri Muhyiddin Yassin cuba meraih populariti apabila meminta peralihan kuasa pucuk pimpinan negara dipercepatkan.

Ketuanya, Hatta Mohd. berkata, kenyataan Idris itu itu dianggap sebagai tidak matang kerana beliau baru setahun jagung dalam politik tetapi bertindak seolah-olah menjadi jaguh dalam mempertahankan isu peralihan kuasa itu.

Menurutnya, Idris sepatutnya memahami kehendak akar umbi dan perlu sedar bahawa ahli Pergerakan Pemuda termasuk Pagoh yang memastikan beliau mendapat tempat sebagai Exco Pergerakan Pemuda UMNO.

“Kami kesal dengan kenyataan Idris itu dan dia seharusnya memahami kenyataan Muhyiddin yang juga Ketua UMNO Bahagian Pagoh amat jelas dan mahukan parti terus kuat serta ikhlas dalam perjuangan memartabatkan bangsa,” katanya pada sidang akhbar di sini hari ini.

Beliau yang juga Bendahari Pergerakan Pemuda UMNO Johor mengulas kenyataan Idris yang disiarkan dalam Utusan Malaysia pada Sabtu lalu bahawa langkah Muhyiddin menggesa Perdana Menteri supaya memikirkan semula tarikh peralihan kuasa kepada timbalannya sebagai tindakan untuk meraih populariti.

Idris berkata, Muhyiddin cuba menunjukkan beliau tidak mahu dikaitkan dengan pucuk kepimpinan tertinggi dengan mengharapkan dapat meraih sokongan daripada peringkat bawahan.

Muhyiddin sebelum ini dilaporkan menggesa Perdana Menteri, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi memikirkan semula tarikh peralihan kuasa kepada timbalannya, Datuk Seri Najib Tun Razak yang dijadualkan pada 2010 kerana tempoh tersebut dianggap terlalu lama.

Cuba raih populariti

 

Cuba raih populariti

MELAKA 12 Sept. – Langkah Tan Sri Muhyiddin Yassin yang menggesa Perdana Menteri, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi supaya memikirkan semula tarikh peralihan kuasa kepada timbalannya dianggap sebagai tindakan untuk meraih populariti.

Exco Pemuda UMNO Malaysia, Datuk Idris Haron berkata, Naib Presiden UMNO itu cuba menunjukkan beliau tidak mahu dikaitkan dengan pucuk kepimpinan tertinggi dengan mengharapkan dapat meraih sokongan daripada peringkat bawahan.

”Mereka mahu menunjukkan konon sesiapa yang dikaitkan dengan pucuk pimpinan hari ini, mereka akan kurang mendapat undi (perwakilan pada Pemilihan Agung UMNO).

”Oleh sebab itulah ada antara mereka cuba mengambil kesempatan untuk meraih sokongan dengan menunjukkan mereka tidak dikaitkan dengan kepimpinan hari ini,” katanya.

Beliau berkata demikian kepada pemberita selepas menyaksikan majlis menandatangani perjanjian antara Universiti Teknikal Malaysia Melaka (UTeM) dengan tiga syarikat di kampus industri UTeM di sini hari ini.

Idris yang juga Timbalan Menteri Pengajian Tinggi berkata, soal tarikh peralihan kuasa tidak sepatutnya dipersoalkan lagi memandangkan keputusan mengenainya dibuat antara Abdullah dan timbalannya, Datuk Seri Mohd. Najib Razak selepas mengambil kira semua aspek termasuk persetujuan MT.

”Seharusnya keputusan yang dibuat itu diterima oleh semua pihak termasuk ahli MT dengan lapang dada dan bukan mempersoalkannya selepas memberi persetujuan sebelum ini,” katanya.

Sementara itu, beliau juga berharap UMNO tidak mengikut rentak tarian yang dimainkan oleh Penasihat Parti Keadilan Rakyat (PKR), Datuk Seri Anwar Ibrahim kerana ia bukan sahaja membuang masa, tetapi juga menjejaskan tugas-tugas mentadbir negara.

”Kita duduk jaga pembangkang, takut Ahli Parlimen lompat parti, tetapi kementerian bertaburan, tugas untuk rakyat terjejas. Inilah yang diinginkan oleh Anwar supaya negara jadi huru-hara,” katanya.